El antes y después de la playa que se pasó de basural a un inspirador santuario de tortugas vulnerables

La playa Versova en Mumbai, India, fue durante años la más contaminada y sucia del país. Sus 10 kilómetros de playa eran realmente un basural en vez de un lugar para descansar y relajarse que se creía era imposible de corregir. Pues hace tres años comenzó el milagro que hoy la convierte en un lugar tan limpio que incluso tortugas marinas anidan en él.

Lo que la ONU declaró como “la mayor limpieza de playas en el mundo” fue un proceso donde más de mil voluntarios recogieron más de 13 mil toneladas de basura durante trabajos desinteresados los fines de semana.


El enorme cambio en la playa Versova, provocó que tras 20 años de evitar el lugar, tortugas marinas golfinas -que está catalogada como “vulnerable- anidaran en la zona.

Cuando los vecinos se dieron cuenta de que las tortugas habían llegado a la playa para poner sus huevos, iniciaron un proceso de vigilancia permanente en el cual se aseguraron que las docenas de tortugas llegaran todas y cada una sanas y salvas al mar.
“Tenía lágrimas en los ojos cuando los vi caminar hacia el océano”.

–Afroz Shah.

¿Cómo fue que la playa más sucia de India se transformó tanto que las tortugas decidieron anidar ahí tras 20 años de evitarla? Por un hombre, Afroz Shah.

Afroz Shah es un ambientalista y abogado que decidió mudarse hace tres años a un apartamento con “vista al mar”. Solo que “mar” fue lo que menos vio.

“Todo lo que veía era montones de basura de hasta 16 metros. Un hombre podría ahogarse en todo ese plástico. Dije: ‘Voy a salir ahí y hacer algo. Tengo que proteger mi entorno y eso requiere acción a pie de campo”.

-Afroz Shah a CNN.

Decidió que si quería que la gente lo ayudase a limpiar la playa y que entendiera la importancia de reciclar, primero tendría que dar el ejemplo él. Así que comenzó a ir cada fin de semana a limpiar, solo en compañía de un vecino de 84 años, los ríos que llegaban al mar, así como calles y otros caminos que contaminaban la playa.

Con el tiempo -y ayuda de redes sociales-, a la pareja se fueron sumando las primeras decenas de voluntarios, luego fueron centenares hasta que miles de personas entre niños, ancianos, estudiantes e incluso gente sin hogar se dedicaban cada fin de semana a limpiar manualmente la playa Versova.

A través de redes sociales se coordinaban con los horarios de limpieza y quienes iban en cada grupo.
“Los miembros de mi equipo van a la playa todos los sábados y domingos y recogen la basura y la arrojan cerca de los puntos desde donde los hombres de BMC (cuerpo cívico) la llevan a los centros de segregación”.

-Afroz Shah a CNN.

Aunque Shah no se conforma con mantener limpia la playa y quiere transformarla en un atractivo turístico que la gente realmente quiera y pueda disfrutar. Para eso quiere plantar más palmeras a lo largo de la costa.

“Yo soy un amante de los océanos y creo que tenemos una deuda con nuestros mares para convertirlos en lugares libres de plástico. Solo espero que esto sea el principio de un movimiento que viajes de la India a todo el mundo”.

–Afroz Shah en la ONU.

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